国外一博士生通过3D扫描和3D打印解锁恐龙化石的秘密

lydiazhang   2018-01-13 11:46:08

2亿年前,南非是一个叫做Massospondylus的食草动物(尽管可能是杂食性的)。 它站在两条腿上,长约4-6米(13-20英尺)。 它于1854年由解剖学家理查德·欧文爵士(Sir Richard Owen)命名,是南非最着名的恐龙之一。 如果你是一个粉丝,现在可以在家里3D打印这个恐龙的头骨,这要感谢一位名叫Kimi Chapelle的博士生。

正在威特沃特斯兰大学进化研究所学习的Chapelle使用该大学的Wits MicroFocus CT设备,对Massospondylus的头盖骨的每个骨骼进行数字化重建,甚至检查脑部神经和平衡器官等微小特征。 内耳。 她惊奇地发现,考虑到马尾龙的名气,恐龙的头骨从来没有经过过深入的考察。

Chapelle说:“当我开始数字化重建Massospondylus的头骨时,我感到惊讶,发现了所有这些从未被描述过的特征。 “这只是表明,研究人员还有很多要了解南非的恐龙。”

在Chapelle的发现中,有关内耳和中耳看起来是什么样子,以及它们如何相互接触的细节,以及将头骨的不同部分连接到大脑的神经以及它们经历的骨骼的细节。 她了解到,替代牙齿并不是以一种特定的模式爆发,而是存在于所有的牙齿上,而且这个特定化石的大脑周围的骨头没有完全融合,这意味着恐龙没有长满。

沙佩尔说:“通过比较内耳与其他恐龙的内耳,我们可以尝试解读事物,比如他们如何抬头,以及如何移动。 “实际上,你可以在下颌的骨头上看到微小的替换牙齿,向我们展示了像鳄鱼一样不断更换牙齿,但不像人类只能做一次。 此外,脑科的骨头没有完全融合的事实意味着这个特定的化石是一个尚未完全成长的个体。 这使我们能够理解大麻生长的速度,生长的速度以及生长的速度。“

Chapelle的研究发表在一篇名为“基于计算机断层扫描和回顾基底蜥蜴目的颅骨特征的修订版颅颌虫(恐龙:蜥蜴目)”的文章中,您可以在这里阅读。 随着这篇论文,Chapelle已经在MorphoSource上提供了可打印的3D头像文件,在3D打印中可以找到许多化石。

她说:“这意味着任何研究人员或公众成员都可以在家里打印自己的Massospondylus头骨。”

3D打印和3D扫描已经揭示了大量关于已经将化石留在数百万年后的生物的信息。 南非已经发现了数百个Massospodylus化石,Chapelle计划继续使用这些额外化石的扫描来研究恐龙。

“我会用其他标本的扫描来回答新的问题,”Chapelle说,“例如,体重小于100克的Massospondylus婴儿是如何长到半吨的成年人的?

化石遗留给千年的问题有很多,第一次可以回答,这要归功于3D技术。

该研究的主管兼合作者Jonah Choiniere教授说:“像Kimi这样的学生已经能够使用我们的CT设备来产生这样的前沿研究,并且正在改变我们做恐龙研究的方式。

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